Scabbia

La scabbia è un'infestazione parassitaria della pelle causata dall'acaro Sarcoptes Scabiei. Nei paesi sviluppati, i focolai di scabbia, sono comuni nelle case di cura e nelle strutture sociosanitarie residenziali dove provocano morbilità e disturbi significativi. Inoltre, attraverso l'infezione batterica secondaria della pelle (impetigine), può portare a gravi complicazioni come setticemia, malattie renali e malattie cardiache reumatiche.

Agente Infettivo

L’acaro della scabbia (Sarcoptes scabiei var hominis) che causa l'infezione negli esseri umani, è un parassita umano obbligato di colore bianco crema.

Sebbene l'acaro sia stato scoperto nell'anno 1687, i primi riferimenti alla scabbia risalgono all'anno 482 a.C in Egitto.

L'acaro appartiene alla famiglia Sarcoptidae che ha 3 sottofamiglie. I Sarcoptes appartengono alla sottofamiglia delle Sarcoptinae.

L'acaro adulto ha quattro paia di zampe rispetto alla forma larvale che ha tre paia di zampe.

L'acaro femmina si insinua nello strato corneo a una velocità compresa tra 0,5 e 5 mm al giorno e depone le uova dopo la copulazione. In 3-4 giorni le uova si schiudono in larve che lasciano la tana e maturano sulla superficie della pelle in adulti. Il ciclo di vita è di circa 14-21 giorni. La durata della vita di un acaro femmina è di 4-6 settimane durante le quali depone circa 40-50 uova.

L'acaro evita le aree che hanno un'alta densità di ghiandole sebacee. Ci sono circa 12 acari in media in un individuo con scabbia classica. Le femmine adulte vivono nell'ospite per un massimo di un mese. Al di fuori dell'ospite umano, gli acari possono sopravvivere per circa 24-36 ore a condizioni ambientali. Questo tempo è più lungo in condizioni ambientali fredde. La capacità di infestare un ospite diminuisce con l'aumentare del tempo al di fuori dell'ospite.

Il tempo minimo necessario per la trasmissione pelle a pelle è di 5 minuti.

Distribuzione Geografica

A livello globale, più di 200 milioni di persone sono colpite, con una prevalenza particolarmente elevata nelle regioni tropicali povere di risorse.

Nel complesso, la prevalenza della scabbia è più alta nelle regioni del Pacifico e dell'America Latina ed è sostanzialmente più alta nei bambini rispetto agli adolescenti o adulti.

L'impetigine da scabbia è una complicanza comune, sempre nei bambini, con la più alta prevalenza nelle comunità aborigene australiane (49,0%).

Il maggior carico di scabbia è stato dimostrato nell'Asia orientale e sud-orientale, in Oceania e nell'America Latina tropicale.

In queste e in altre regioni tropicali povere di risorse, l’incidenza è maggiore nei gruppi di età più giovane e in particolare nei bambini di età compresa tra 1 e 4 anni.

Al contrario, le regioni con un basso carico complessivo di scabbia come il Nord America e l'Europa occidentale mostrano una distribuzione più uniforme della prevalenza della scabbia in tutti i gruppi di età.

Nelle regioni povere di risorse, l'impetigine correlata alla scabbia è la causa principale della glomerulonefrite post-streptococcica, di cui si contano quasi mezzo milione di nuovi casi all'anno, così come della febbre reumatica e della cardiopatia reumatica, che spiegano almeno 300.000 decessi in tutto il mondo ogni anno. La mortalità indirettamente attribuibile alla scabbia non è stata ancora calcolata.

Nei paesi sviluppati dell'emisfero occidentale, le epidemie di scabbia sono un problema particolare nelle istituzioni, comprese le case di cura, le scuole, i campi militari e le prigioni. In Europa, c'è una popolazione crescente di rifugiati in cerca di asilo, spesso sfollati da aree dell'Africa o del Medio Oriente a causa di conflitti. Si tratta di popolazioni vulnerabili e gli individui sono a rischio di contrarre una serie di importanti malattie infettive, oltre alla scabbia, che spesso coesistono.

Trasmissione

La trasmissione avviene per contatto diretto pelle a pelle.

In genere una rapida stretta di mano non è quasi mai sufficiente a contagiare, così come molti contatti limitati nel tempo come ad esempio un abbraccio.

Gli acari umani della scabbia sono in grado di sopravvivere nell'ambiente, al di fuori del corpo umano, per 24-36 h in condizioni ambientali normali (21 ° C e 40-80% di umidità relativa); durante questo periodo, rimangono suscettibili di infestazione.

La trasmissione indiretta (tramite abbigliamento, biancheria da letto e altri fomiti) è possibile; tuttavia, questo è stato difficile da provare sperimentalmente.

I primi studi condotti hanno mostrato che è improbabile che la trasmissione indiretta svolga un ruolo significativo, tranne forse nei casi di scabbia crostosa in cui l'ospite è gravemente infetto.

Diagnosi

La diagnosi è impegnativa e spesso ritardata e la gestione dei focolai è costosa.

La diagnosi di scabbia viene fatta in gran parte su basi cliniche. La descrizione di un'eruzione cutanea intensamente pruriginosa, spesso peggiore durante la notte, è di supporto e spesso è presente una storia di contatto con casi noti. L'esame può rivelare lesioni cutanee in una distribuzione tipica e possono essere visibili tane serpiginose, detti anche cunicoli.

Sono state utilizzate altre tecniche non invasive, tra cui la videodermatoscopia e la microscopia confocale a riflettanza, che forniscono un'ispezione più dettagliata dell'acaro. La conferma parassitologica può essere ottenuta con una leggera raschiatura della pelle per rimuovere l'acaro che può quindi essere posizionato su un vetrino e visto al microscopio a bassa potenza.

La diagnosi di “scabbia clinica” e “sospetta scabbia” si basa quindi sulla rilevazione di lesioni cutanee tipiche in una distribuzione caratteristica, supportata da caratteristiche chiave nella anamnesi.

Sintomi

L'infestazione da acaro della scabbia provoca un'eruzione cutanea con prurito intenso costituita da papule, noduli e vescicole. Per lo più questo è il risultato dell'ipersensibilità dell'ospite, sebbene contribuisca l'effetto diretto dell'invasione degli acari.

Per questo motivo, il periodo di incubazione prima che si manifestino i sintomi è di 3/6 settimane in caso di infestazione primaria, ma di appena 1-2 giorni in caso di reinfestazione.

La sensibilizzazione agli antigeni degli acari è stata dimostrata fino a 1 mese dopo l'infestazione primaria, e in effetti possono essere necessarie fino a 6 settimane prima che i segni e sintomi di ipersensibilità si risolvano.

La distribuzione tipica dei segni di infestazione comprende le aree tra le dita, i polsi, le ascelle, l'inguine, i glutei, i genitali e il seno nelle donne.

Nei neonati e nei bambini piccoli, i palmi delle mani, le piante dei piedi e la testa (viso, collo e cuoio capelluto) sono più comunemente coinvolti.

Gli acari sembrano evitare le aree con un'alta densità di follicoli pilosebacei.

Sebbene esistano trattamenti efficaci, le persone che vivono in regioni in cui l'agente patogeno è endemico sono suscettibili alla re-infestazione. Ciò può verificarsi rapidamente anche quando vengono trattati i contatti domestici.

Le infestazioni croniche si verificano con gravi alterazioni cutanee eczematose e si possono osservare i cosiddetti “noduli di scabbia” in particolare sui genitali maschili e sul seno. Il sintomo predominante dell'infezione da scabbia è il prurito grave e persistente che può essere

altamente debilitante e stigmatizzante.

I pazienti in genere descrivono il prurito come più intenso durante la notte e questo è associato a disturbi del sonno e una ridotta capacità di concentrazione.

In un piccolo numero di casi, può verificarsi iper-infestazione che porta alla scabbia crostosa, dove l'ospite può essere invaso da milioni di acari. Ciò è in contrasto con la scabbia classica in cui l'ospite ospiterà in media 10-15 acari.

La scabbia crostosa si manifesta spesso, anche se non esclusivamente, nel contesto dell'immunosoppressione, ad esempio in quelli con infezione avanzata da HIV o neoplasia, e negli anziani. Non si ritiene che i fattori patogeni, come la virilità dell'acaro della scabbia, abbiano un ruolo.

Trattamento

È disponibile una gamma di trattamenti efficaci per la scabbia. Tuttavia, la pratica della prescrizione varia ampiamente tra i paesi e si basa in gran parte su fattori come la disponibilità e il costo del trattamento e la preferenza del medico.

Due dei trattamenti più comunemente usati per la scabbia sono la permetrina topica (un insetticida piretroide sintetico) e l'ivermectina orale (un antibiotico lattone macrociclico con attività ad ampio spettro contro nematodi e artropodi); entrambi hanno un'efficacia comparabile e sono generalmente molto ben tollerati.

La crema di permetrina al 5% è la terapia topica di prima linea nel Regno Unito e negli Stati Uniti.

La permetrina è adulticida e ovicida contro l'acaro della scabbia ed è quindi altamente efficace dopo una singola applicazione.

Tuttavia, il regime prescritto comporta spesso due applicazioni.

Gli effetti avversi si verificano raramente e sono limitati alle reazioni cutanee locali inclusi eritema, bruciore e prurito.

Molti altri trattamenti topici sono stati usati per trattare la scabbia. I composti dello zolfo possono essere efficaci, con preparati contenenti 5–10% di zolfo in paraffina ampiamente utilizzati in Africa e Sud America, anche se sono sgradevoli da usare e possono causare irritazioni alla pelle e sono quindi scarsamente tollerati.

L'ivermectina è efficace come trattamento orale contro la scabbia.

In assenza di attività ovicida, è indispensabile una seconda dose di terapia orale dopo 14 giorni la prima per garantire che gli acari appena schiusi vengano uccisi.

Il trattamento standard, con 2 dosi a distanza di 2 settimane, si traduce in un tasso di guarigione che si avvicina al 100%, paragonabile a quello della permetrina topica al 5%.

L'ivermectina orale è disponibile in commercio da anni; è stato approvato per la prima volta per il trattamento della scabbia in Francia nel 2001, dove è autorizzato per il trattamento di focolai nelle case residenziali. Negli ultimi anni ha ottenuto l'approvazione in Australia, Nuova Zelanda, Giappone, Germania e Paesi Bassi.

Prevenzione

Per prevenire il contagio in casa è importante lavare tutti i capi d’abbigliamento, la biancheria e gli asciugamani che potrebbero essere contaminati, attraverso dei lavaggi ad alta temperatura (superiore ai 60°C), al fine di portare a morte l’acaro della scabbia.

Ciò che non può essere lavato in casa può essere sigillato in un sacchetto di plastica per circa 2 settimane.

I conviventi a stretto contatto devono generalmente effettuare il trattamento anti-scabbia e cambiare frequentemente la biancheria fino alla fine del trattamento.

Non esiste ad oggi una profilassi attraverso la vaccinazione; saranno necessari finanziamenti per sostenere un aumento della ricerca sulla scabbia. Le aree prioritarie includono lo sviluppo di robusti test diagnostici per la scabbia e migliori strategie di trattamento e controllo, in particolare in considerazione della minaccia emergente di farmacoresistenza.

 

Bibliografia

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