Colera

Il colera è una malattia infettiva batterica causata dal batterio Vibrio cholerae.

Il colera è un’infezione a trasmissione oro-fecale, può cioè essere contratta tramite l’ingestione di acqua o di cibi contaminati da materiale fecale di soggetti infetti. I cibi crudi e poco cotti rappresentano i veicoli più a rischio per la trasmissione del batterio.

In alcuni Paesi le condizioni igienico-sanitarie precarie, il malfunzionamento degli impianti fognari e l’accesso difficoltoso all’acqua potabile sono le principali cause di epidemie di colera.

Ancora oggi la malattia è endemica in molti paesi, provocando spesso focolai epidemici importanti.
 

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DISTRIBUZIONE GEOGRAFICA

Il colera rimane una minaccia globale per la salute pubblica ed è un indicatore di iniquità e mancanza di sviluppo sociale. I ricercatori hanno stimato che ogni anno ci sono da 1,3 a 4,0 milioni di casi di colera e da 21 000 a 143 000 decessi in tutto il mondo a causa dell'infezione.

Durante il IXX secolo, il colera si diffuse in tutto il mondo dal suo serbatoio originale nel delta del Gange in India. Sette successive pandemie hanno ucciso milioni di persone in tutti i continenti. Il colera è ora endemico in molti paesi.

Il colera può essere endemico o epidemico. Un'area colera-endemica è un'area in cui sono stati rilevati casi di colera confermati negli ultimi 3 anni con evidenza di trasmissione locale (il che significa che i casi non sono importati da altrove). Un focolaio / epidemia di colera può verificarsi in entrambi i paesi endemici e nei paesi in cui il colera non si verifica regolarmente.

Nei paesi endemici del colera un focolaio può essere stagionale o sporadico. In un paese in cui il colera non si verifica regolarmente, un focolaio è definito dal verificarsi di almeno 1 caso confermato di colera con evidenza di trasmissione locale in un'area in cui di solito non c'è colera.

La trasmissione del colera è strettamente collegata a un accesso inadeguato all'acqua potabile e alle strutture igieniche. Le aree a rischio tipiche includono le baraccopoli peri-urbane e i campi per sfollati interni o rifugiati, dove non sono soddisfatti i requisiti minimi di acqua pulita e servizi igienico-sanitari.

Il numero di casi di colera segnalati all'OMS ha continuato ad essere elevato negli ultimi anni. Nel 2017 sono stati notificati 227 391 casi da 34 paesi, tra cui 5654 decessi. La discrepanza tra queste cifre e l'onere stimato della malattia è dovuta al fatto che molti casi non vengono registrati a causa delle limitazioni nei sistemi di sorveglianza.


SINTOMI

Il colera è una malattia acuta, diarroica, causata dall'infezione dell'intestino con il batterio Vibrio cholerae e si diffonde per ingestione di cibo o acqua contaminati. La malattia ha un periodo d’incubazione che varia tra le 24 e le 72 ore, fino ad arrivare ai 5 giorni. L'infezione è spesso lieve o senza sintomi, ma a volte può essere grave e potenzialmente letale. Circa uno su dieci (5-10%) delle persone infette presenterà colera grave che nelle fasi iniziali comprende:

  • diarrea acquosa abbondante, a volte descritta come "feci di riso-acqua",

  • vomito

  • battito cardiaco accelerato

  • perdita di elasticità della pelle

  • mucose secche

  • bassa pressione sanguigna

  • sete

  • crampi muscolari

  • irrequietezza o irritabilità

La patologia provoca un ampio spettro di sintomatologia: il 75% delle persone infettate non manifesta alcun sintomo, fino ai casi più gravi che esitano con il decesso.
Nelle forme più gravi, soprattutto se non curata, la continua perdita di liquidi può provocare disidratazione, shock fino al decesso.

La diarrea abbondante prodotta dai pazienti con colera contiene grandi quantità di batteri infettivi Vibrio cholerae che possono infettare altri se ingeriti e quando questi batteri contaminano l'acqua o il cibo porteranno a ulteriori infezioni. Smaltire i rifiuti umani in modo appropriato per prevenire la diffusione del colera.

Le persone che si prendono cura dei pazienti affetti da colera possono evitare di contrarre malattie lavandosi le mani dopo aver toccato qualsiasi cosa possa essere contaminata e smaltire correttamente gli oggetti contaminati e i rifiuti umani.

Le persone infette, se trattate tempestivamente, possono riprendersi rapidamente e in genere non vi sono conseguenze a lungo termine. Le persone con colera non diventano portatrici della malattia dopo il loro recupero, ma possono essere nuovamente infettate se esposte nuovamente.
 

DIAGNOSI

Oltre l’aspetto clinico, la diagnosi è confermata dall’isolamento del battere nelle colture fecali o da tamponi rettali.
 

TERAPIA

Il trattamento del colera prevede come prioritaria e immediata la reintegrazione dei liquidi e dei sali minerali. Nella maggior parte dei casi la reidratazione per via orale ha successo.
Nei casi più gravi, il bilanciamento dei liquidi deve avvenire per via endovenosa (fino ai 4-6 litri). 
È raccomandato l’uso di antibiotici, come tetracicline o ciprofloxacina, che può ridurre l’intensità dei sintomi.
 

PREVENZIONE

Data la modalità di trasmissione oro-fecale, spesso veicolata da fonti di cibo e acqua contaminate, la prevenzione primaria per l’infezione colerica riguarda la gestione e la depurazione delle fonti d’acqua, il funzionamento del sistema fognario e la sicurezza degli alimenti.
L’educazione sanitaria alla comunità, soprattutto a quelle più vulnerabili, rispetto alle manovre igieniche durante la preparazione e assunzione del cibo, come lavarsi le mani con il sapone prima di iniziare a maneggiare gli alimenti, trova efficacia nel controllo epidemico.

Prevenire e controllare il colera richiede interventi al di fuori del settore sanitario ed è fondamentale impegnarsi con i partner di altri settori. Lo sviluppo e l'implementazione di piani multisettoriali di controllo del colera è un meccanismo utile per riunire tutti i settori rilevanti e creare linee di comunicazione e coordinamento che siano utili al di là del controllo del colera.

Esiste la vaccinazione preventiva contro le infezioni da colera, un’arma sicura ed efficace per contrastare la trasmissione del batterio nelle zone endemiche.

Se viaggi in una zona endemica per colera, osserva queste 5 regole:

  1. Bevi acqua sicura
    - L'acqua in bottiglia con sigilli e bevande gassate in bottiglia sono sicure
    - Usa acqua sicura per lavarti i denti, lavare e preparare il cibo e fare il ghiaccio
    - Pulire le aree di preparazione degli alimenti e gli utensili da cucina con sapone e acqua sicura e lasciarli asciugare completamente prima di riutilizzarli
    - Se non disponi di acqua in bottiglia, porta a bollore l’acqua per almeno 1 minuto
    - Per trattare l'acqua con cloro, utilizza uno dei prodotti certificati per il trattamento e segui le istruzioni
  2. Lavati le mani con acqua sicura e sapone
    - Prima di mangiare o preparare il cibo
    - Prima di dare da mangiare ai tuoi figli
    - Dopo aver usato  la toilette
    - Dopo essersi preso cura di qualcuno malato
  3. Usa la toilette
    - Usa le latrine o altri sistemi di igienizzazione, come i bagni chimici, per smaltire le feci
    - Lavati le mani con sapone e acqua sicura dopo aver defecato
    - Pulisci le latrine e le superfici contaminate con le feci usando una soluzione di 1 parte di candeggina per uso domestico e 9 parti di acqua
  4. Cucina in modo sicuro
    - Cuoci, porta a bollore, sbuccialo
    - Evita cibi crudi – lava e sbuccia sempre frutta e verdura
  5. Igiene personale e dell’ambiente

Fonte: Epicentro ; WHO; CDC
 

STORIA

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