Encefalite Giapponese

L’Encefalite Giapponese (JE) è una malattia virale causata da un virus appartenente alla famiglia dei flavivirus, ed è la principale causa di encefalite in Asia e Pacifico occidentale.

E’ una malattia a ciclo zoonotico, che coinvolge animali quali suini e uccelli, ed è veicolata dalle zanzare. Il virus (JEV) è trasmesso all’uomo attraverso la puntura di una zanzara infetta del genere Culex.

L'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) stima che ci siano circa 68.000 casi di encefalite giapponese in tutto il mondo ogni anno, di cui 13.600-20.400 decessi. Le persone più a rischio sono quelle che vivono e lavorano nelle aree rurali, come negli allevamenti di suini e nelle risaie, dove la condizione è diffusa.

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Distribuzione geografica

Il primo caso di malattia virale da encefalite giapponese è stato documentato nel 1871 in Giappone.

L'incidenza annuale della malattia clinica varia sia all'interno che all'interno dei paesi endemici, da <1 a> 10 per 100000 abitanti o superiore durante le epidemie.

24 paesi del sud-est asiatico e nelle regioni del Pacifico occidentale hanno un rischio di trasmissione JEV, che comprende oltre 3 miliardi di persone.

Grandi focolai di JE si verificano ogni 2-15 anni. La trasmissione JE si intensifica durante la stagione delle piogge, durante la quale aumentano le popolazioni di vettori. La diffusione di JEV in nuove aree è stata correlata allo sviluppo agricolo e alla coltivazione intensiva del riso supportata da programmi di irrigazione, difatti la trasmissione si verifica principalmente nelle zone agricole o rurali, associata alla produzione di riso, agli allevamenti e all’irrigazione, ma è sempre più presente anche nelle aree urbane.

 

Trasmissione

Il virus JEV viene trasmesso all'uomo attraverso il morso delle zanzare infette di Culex, in particolare Culex tritaeniorhynchus. Il virus viene mantenuto in un ciclo tra zanzare e ospiti vertebrati, principalmente suini e uccelli trampolieri. Gli esseri umani sono ospiti secondari o vicoli ciechi, perché di solito non sviluppano concentrazioni abbastanza elevate di virus JE nei loro flussi di sangue da infettare le zanzare e di proseguire così la trasmissione.
JEV colpisce principalmente i bambini. La maggior parte degli adulti nei paesi endemici ha un'immunità naturale dopo l'infezione infantile, ma comunque possono essere colpiti individui di qualsiasi età.

 

Sintomi

Il periodo di incubazione di JEV varia dai 5 ai 15 giorni.

La maggior parte delle infezioni è asintomatica, con meno dell’1% dei soggetti infetti che manifesta segni clinici evidenti.
Le formi lievi si manifestano con sintomi aspecifici come cefalea, febbre, astenia, malessere, nausea e vomito.
I casi peggiorano caratterizzandosi con sintomi neurologici come rigidità del collo, cefalea, convulsioni, alterazione dello stato di coscienza, paralisi spastica (1 caso su 250).
La forma grave esita in una encefalite virale acuta, con un tasso di letalità del 30%, caratterizzata da una sindrome parkinsoniana. Fino al 30% dei soggetti che sopravvivono può manifestare deficit neurologici o psichiatrici.

 

Diagnosi

La diagnosi di encefalite giapponese si basa su una valutazione anamnesica (recente viaggio in zona endemica) e su una valutazione clinica.

Gli individui che vivono o hanno viaggiato in un'area endemica per JE e sperimentano l'encefalite sono considerati un caso sospetto di JE. È necessario un test di laboratorio per confermare l'infezione da JEV ed escludere altre cause di encefalite. L'OMS raccomanda di testare l'anticorpo IgM specifico per JEV in un
singolo campione di liquido cerebrospinale o siero, usando un test ELISA.

 

Trattamento

Non esiste ad oggi un trattamento specifico per le infezioni da JEV.
La cura si basa sul trattamento dei sintomi e il supporto delle funzioni vitali.

 

Prevenzione

La prevenzione dal virus dell’Encefalite Giapponese inizia dalla prevenzione dal morso di zanzara.
Pertanto, si raccomanda l’attenta osservanza di tutte le norme comportamentali di protezione:

 

  1. Usa un efficace repellente per zanzare
     Il Centers for Disease Control and Prevention (CDC) raccomanda repellenti con i seguenti principi attivi: DEET (>25%); Picaridina; IR3535; Olio di Eucalipto Limone (OLE); Para-menthane-diol; 2- undecanone.
  2. Copriti
     Utilizza abiti che coprano gambe e braccia, preferibilmente di colore chiaro.
  3. Controlla l’ambiente intorno a te
     L’acqua stagnante è un habitat perfetto per la proliferazione delle zanzare. Assicurati che non ci siano ristagni d’acqua in: pneumatici scartati o contenitori industriali, piscine, scarichi di scolo e sottovasi. Per ridurre il rischio di trasmissione, la lotta sistematica attraverso campagne di disinfestazione contro la popolazione di Aedes risulta essere un intervento fondamentale.
  4. Leggi il nostro approfondimento Non farti pungere!

 

La vaccinazione preventiva contro l’infezione da Encefalite Giapponese è l’arma più sicura ed efficace per contrastare la trasmissione del virus.

Fonte: https://www.cdc.gov/japaneseencephalitis/index.html
WHO

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