Epidemia di difterite in Indonesia

Epidemia di difterite in Indonesia

Nel 2017, in Indonesia si è verificata una significativa epidemia di difterite. L’attenzione internazionale era dovuta soprattutto al possibile grave impatto sulla salute pubblica, in considerazione che l'Indonesia è il 15 ° paese più grande al mondo con 267 milioni di abitanti.

La distribuzione della difterite è stata: l'isola di Giava con 474 casi e 26 morti, l'isola di Sumatra con 114 casi e 5 morti, l'isola di Kalimantan con 13 casi e 1 decesso, l'isola di Sulawesi con 11 casi, e l'isola di Papua con 1 caso. Le province che hanno avuto il più alto numero di casi sono state East Java (271 casi), West Java 95 casi), Banten (81 casi), Aceh (76 casi) e West Sumatera (20 casi).  Mentre, il maggior numero di decessi si è riscontato in East Java (11 casi), West Java (10 casi), West Sumatera (9 casi), Banten (3 casi) e Aceh (3 casi).

Gli autori dello studio “The outbreak of diphtheria in Indonesia” (2018) [1], presumono che l'insorgenza dei focolai di difterite possa essere associata a un gap immunitario, cioè cluster di persone che non avevano ricevuto la  vaccinazione preventiva o completato il ciclo di immunizzazione.

In risposta, il Ministero della Salute della Repubblica di Indonesia ha istituito la Outbreak Response Immunization (ORI) per prevenire la trasmissione della malattia difterica, che è stata implementata nei bambini di età compresa tra 1 e 19 anni da dicembre 2017 a gennaio 2018 nelle scuole, nei centri di salute pubblica, e altre strutture sanitarie. L’intervento ha portato ad un progressivo miglioramento del tasso di vaccinazione della popolazione indonesiana.

La difterite è una malattia grave, che colpisce il naso, la gola e il tratto respiratorio superiore. I sintomi sono principalmente febbre alta oltre i 38 °C, difficoltà a deglutire e respirare e gonfiore al collo. Nei casi gravi, la malattia, potrebbe esitare nel decesso, a causa del blocco del tratto respiratorio e dell'insufficienza cardiaca.

Fortunatamente la difterite è una malattia prevenibile con il vaccino, offerto come parte dell'immunizzazione di base di routine per i bambini.

[1] Tosepu R, Gunawan J, Effendy DS, Ahmad OAI, Farzan A. The outbreak of diphtheria in IndonesiaPan Afr Med J. 2018;31:249. Published 2018 Dec 27. doi:10.11604/pamj.2018.31.249.16629

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