Covid-19, raffreddore e influenza: scopriamo le differenze

Data pubblicazione: 07/10/2020 - Ultimo aggiornamento: 15/10/2020
Categoria: Covid-19 - Autore: Staff Ambimed

Covid-19, raffreddore e influenza: scopriamo le differenze

Con l’inizio della stagione influenzale, siamo ormai abituati a combattere e a convivere con i sintomi dell’influenza. Ma quest’anno la sfida è molto più grande.

L'influenza e il COVID-19 sono entrambe malattie respiratorie contagiose, ma sono causate da virus diversi.  Anche se ogni giorno impariamo sempre di più a conoscere il COVID-19, ci sono ancora molte cose sconosciute sulla malattia e sul virus che la causa. Il COVID-19 è causato dall'infezione da un nuovo coronavirus (chiamato SARS-CoV-2), mentre l'influenza è causata dall'infezione da virus influenzali. Poiché alcuni dei sintomi dell'influenza e del COVID-19 sono simili, potrebbe essere difficile stabilire la differenza tra loro in base ai soli sintomi e potrebbero essere necessari dei test per confermare una diagnosi. Un approfondimento del CDC spiega come sebbene l'influenza e il COVID-19 condividano molte caratteristiche, ci sono alcune differenze chiave tra i due.

Dopo quanto tempo compaiono i sintomi dopo l'esposizione e l'infezione

Somiglianze:

Sia per il COVID-19 che per l'influenza, possono trascorrere 1 o più giorni da che una persona viene infettata a quando inizia a manifestare i sintomi della malattia.

Differenze:

Una persona contagiata con SARS-CoV-2 potrebbe impiegare più tempo per sviluppare i sintomi rispetto a una persona con l'influenza.

Nell’influenza generalmente una persona sviluppa sintomi da 1 a 4 giorni dopo l'infezione.

Nel COVID-19, in genere una persona sviluppa i sintomi 5 giorni dopo l'infezione, anche se evidenze hanno dimostrato che possono comparire già 2 giorni dopo o fino a 14 giorni dopo l'infezione e l'intervallo di tempo può variare.

Il The Guardian  nell’articolo “Coronavirus symptoms: how to tell if you have a common cold, flu or Covid” approfondisce il tema specificando che i sintomi più comuni del COVID-19 sono una febbre - una temperatura di 37,8 ° C - una nuova tosse persistente (di solito secca) e una perdita del senso del gusto e / o dell'olfatto. I pazienti a volte possono anche soffrire di affaticamento, dolori, mal di gola, mal di testa e mancanza di respiro. La diarrea e congestione nasale sono rari.
Nel comune raffreddore invece i sintomi più comuni sono starnuti, dolori, congestione nasale e mal di gola. Si può avvertire una leggera tosse, stanchezza ma è raro avere febbre o mal di testa. I raffreddori non causano la diarrea.

Infine l’influenza è più comunemente manifestata da febbre, stanchezza, tosse secca, dolori e mal di testa. I pazienti a volte avvertiranno congestione nasale o mal di gola. A volte può verificarsi diarrea nei bambini. Generalmente non si manifestano starnuti o mancanza di respiro.

Per quanto tempo qualcuno può diffondere il virus

Somiglianze:

Sia per il COVID-19 che per l’influenza, è possibile diffondere il virus da almeno 1 giorno prima di manifestare qualsiasi sintomo.

Differenze:

Una persona affetta da COVID-19, può essere contagiosa per un periodo di tempo più lungo rispetto a chi è affetto da influenza.

Influenza

La maggior parte delle persone con l’influenza è contagiosa per circa 1 giorno prima di mostrare i sintomi.

I bambini più grandi e gli adulti con l’influenza sembrano essere i più contagiosi durante i primi 3-4 giorni della loro malattia, ma molti rimangono contagiosi per circa 7 giorni.

I neonati e le persone con un sistema immunitario indebolito possono essere contagiosi anche più a lungo.

COVID-19

Per quanto tempo qualcuno può diffondere il virus che causa il COVID-19 è ancora oggetto di indagine.

È possibile che le persone diffondano il virus per circa 2 giorni prima di manifestare segni o sintomi e rimangano contagiose per almeno 10 giorni dopo la comparsa dei primi segni o sintomi. Se qualcuno è asintomatico o i suoi sintomi scompaiono, è comunque possibile rimanere contagiosi per almeno 10 giorni dopo essere risultati positivi per COVID-19.

Come si diffonde

Somiglianze:

Sia SARS-CoV-2 che il virus influenzale possono diffondersi da persona a persona, tra persone che sono in stretto contatto tra loro. Entrambi sono diffusi principalmente da goccioline prodotte quando le persone infette tossiscono, starnutiscono o parlano. Queste goccioline possono finire nella bocca o nel naso delle persone che si trovano nelle vicinanze o possono essere inalate nei polmoni.

È possibile che una persona possa essere infettata dal contatto fisico umano (ad es. stringendo la mano) o toccando una superficie o un oggetto su cui è presente il virus e quindi toccandosi la bocca, il naso o gli occhi.

Sia il virus dell'influenza che il virus che causa il COVID-19 possono essere trasmessi ad altri da persone prima che inizino a mostrare sintomi, con sintomi molto lievi o che non hanno mai sviluppato sintomi (asintomatici).

Differenze:

Mentre si pensa che SARS-CoV-2 e virus influenzali si diffondano in modi simili, il primo è più contagioso tra alcune popolazioni e gruppi di età rispetto all'influenza. Inoltre, è stato osservato che SARS-CoV-2 ha più eventi di supercontagio rispetto all'influenza. Ciò significa che il virus che causa COVID-19 può diffondersi rapidamente e facilmente a molte persone e provocare una diffusione continua tra le persone con il passare del tempo.

Nella tabella sottostante abbiamo comparato i principali sintomi tra Covid-19, raffreddore e influenza. Scoprite le differenze ma fate molta attenzione! La tabella ha solo un valore informativo, non scientifico. Per qualsiasi dubbio è importante rivolgersi al proprio medico.

Fonte: CDC

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