Harvard pubblica il nuovo rapporto sulla sicurezza degli aeroporti

Data pubblicazione: 23/02/2021
Categoria: Covid-19 - Autore: Staff Ambimed

Harvard pubblica il nuovo rapporto sulla sicurezza degli aeroporti

Tornare a viaggiare non è solo un sogno per i vacanzieri, ma in un mondo sempre più globale, è ormai una necessità soprattutto per motivi di lavoro o familiari.

Gli aeroporti hanno cercato di adottare misure significative per ridurre la diffusione del nuovo coronavirus (SARS-CoV-2), ma viaggiare in sicurezza rimane una sfida per tutti.
Su questo tema l’Università di Harvard ha identificato come principale requisito di questi ambienti l'aggiornamento e il miglioramento dei sistemi di ventilazione e l'adeguamento delle operazioni per accogliere in sicurezza alti quantitativi di persone.

Il team del T.H. Chan School of Public Health si è concentrato sui rischi che i viaggiatori potrebbero affrontare dal momento in cui arrivano all'aeroporto fino a quando atterrano a destinazione e ritirano i bagagli.

"Per essere chiari, non stiamo dicendo che sia sicuro volare", ha detto Leonard Marcus, co-direttore fondatore della National Preparedness Leadership Initiative, un programma congiunto della Harvard T.H. Chan School of Public Health e la Harvard Kennedy School of Government, durante un briefing con i giornalisti. "Mentre continuano gli sforzi per superare la crisi del covid-19, ci sono rischi per qualsiasi attività negli spazi pubblici. Tuttavia, per coloro che hanno bisogno di viaggiare, le misure adottate dagli aeroporti riducono significativamente il rischio di contrarre il virus" ha concluso.

Il rapporto è il secondo dei due realizzati nell'ambito dell'Aviation Public Health Initiative, finanziati da un consorzio di gruppi di aviazione, guidato da Airlines for America. Nonostante la connessione, Marcus ha sottolineato che ai ricercatori è stata data "indipendenza nel condurre la ricerca e raggiungere i risultati".

In entrambi gli studi, i ricercatori hanno sottolineato l'importanza di indossare sempre mascherine di protezione.

"Dati i recenti rapporti sulle varianti SARS-CoV-2, la conformità completa ai requisiti della maschera facciale rimane una misura di primo ordine per mitigare la trasmissione anche con il progresso delle vaccinazioni della popolazione", ha concluso il rapporto.

I ricercatori hanno suggerito che gli aeroporti dovrebbero considerare la limitazione di mangiare e bere negli spazi in cui si riuniscono un gran numero di viaggiatori per ridurre la possibilità di infezione.

"Se i passeggeri si tolgono le mascherine per mangiare e bere in aree affollate, i tassi di emissione di virus potrebbero aumentare".

Se un tale divieto non fosse possibile, dovrebbero essere prese misure per migliorare la circolazione dell'aria, afferma lo studio.

Nell'ambito del proprio lavoro il team di Harvard ha esaminato 25 aeroporti di varie dimensioni e ha eseguito la propria modellazione della qualità dell'aria in tali contesti, tenendo conto delle ricerche più recenti su come il virus viene trasmesso e su come la sua incidenza possa essere mitigata al meglio.

Hanno scoperto che gli aeroporti hanno già messo in atto molte delle strategie raccomandate dagli esperti di salute pubblica, inclusa l'installazione di chiare barriere per ridurre il contatto da persona a persona alle biglietterie, ai banchi dei negozi e dei ristoranti e ai controlli di sicurezza, nonché la sanificazione degli spazi.

"Gli aeroporti hanno compiuto sforzi concentrati a ridurre il rischio di trasmissione covid-19", ha affermato Wendy Purcell, ricercatrice associata presso il dipartimento di salute ambientale presso la Harvard Chan School citando alcuni esempi.

Uno degli aeroporti presi in esame stima di aver installato due miglia di barriere fisiche, 500 stazioni di igienizzazione delle mani e 5.000 decalcomanie per pavimenti per ricordare ai viaggiatori l'importanza della distanza fisica. Altri, in collaborazione con le compagnie aeree, hanno adottato una tecnologia che consente alle persone di effettuare il check-in per un volo, controllare i bagagli e ottenere una carta d'imbarco quasi senza contatto umano.

Tuttavia, anche se gli aeroporti hanno adottato misure aggressive per mantenere i viaggiatori al sicuro, stanno combattendo un virus che continua a mutare rendendolo più contagioso, hanno detto i ricercatori.

Il rilascio dello studio arriva mentre i funzionari della sanità pubblica stanno valutando strategie aggiuntive per combattere le preoccupazioni sulle nuove varianti che hanno iniziato a circolare negli Stati Uniti, inclusa la richiesta a coloro che volano sul territorio nazionale di essere testati prima di imbarcarsi sui loro voli. I viaggiatori internazionali sono già tenuti a mostrare la prova di un test negativo per il coronavirus prima di imbarcarsi sulla maggior parte dei voli internazionali. Il team di Harvard ha rifiutato di commentare se riteneva che i viaggiatori nazionali dovessero essere testati prima di imbarcarsi sui voli. Ma nel rapporto, ha citato i test come strategia chiave per ridurre la diffusione dell'infezione. Si riporta infatti che “I test virali sono un importante meccanismo di screening della salute pubblica che può identificare in modo rapido ed efficiente le persone con infezioni e impedire loro di intraprendere attività che potrebbero esporre altri”.

Un'altra sfida che gli aeroporti devono affrontare è l'aggiornamento dei loro sistemi di ventilazione. A differenza degli aeroplani, che sono dotati di sofisticati sistemi di filtrazione dell'aria, la maggior parte dei sistemi aeroportuali non lo sono. Lo studio ha raccomandato agli aeroporti di lavorare con ingegneri HVAC qualificati per determinare come possano aumentare i sistemi attuali, in particolare nelle aree in cui i viaggiatori tendono a riunirsi.

Fonte: THE WASHINGTONPOST

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