Il COVID-19 è pandemia: cosa significa?

Data pubblicazione: 13/03/2020
Categoria: Covid-19 - Autore: Beatrice Formenti

Il COVID-19 è pandemia: cosa significa?

il 12 Marzo 2020 L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha dichiarato l'epidemia di coronavirus una pandemia.

Una pandemia è "un nuovo virus che si diffonde in tutto il mondo e contro il quale la maggioranza degli uomini non ha difese immunitarie" afferma l'OMS.

Globalmente l'epidemia di coronavirus ha causato circa 120.000 casi e più di 4.000 vittime. Il virus ha colpito 114 paesi su un totale di 193. 

Usando la parola pandemia l’OMS ha voluto spronare tutti i paesi a investire più risorse per contrastare la trasmissione virale. “Abbiamo chiesto ogni giorno ai paesi di agire con urgenza e aggressività. Abbiamo suonato il campanello di allarme forte e chiaro. Siamo profondamente preoccupati sia per i livelli allarmanti di diffusione e gravità, sia per i livelli allarmanti di inazione”, ha affermato Tedros, Direttore Generale dell'OMS.
E’ stato forte l’invito a tutti i paesi del mondo a mettere in atto azioni urgenti e decisive contro l'epidemia, insistendo sul fatto che l’impatto potrebbe ancora essere controllato. "Se i paesi rilevano, testano, trattano, isolano, rintracciano e mobilitano le loro persone nella risposta, quelli con una manciata di nuovi casi di coronavirus possono impedire che quei casi diventino ammassi e che questi ammassi diventano trasmissione della comunità," ha continuato Tedros, "diversi paesi hanno dimostrato che questo virus può essere soppresso e controllato".

L'ultima pandemia segnalata nel mondo è stata la pandemia di influenza H1N1 nel 2009, che ha ucciso centinaia di migliaia a livello globale.
Le pandemie fanno parte della storia umana da secoli, con una delle prime notizie mai riportate risalente al 1580. Da allora, almeno quattro pandemie di influenza si sono verificate nel 19 ° secolo e tre nel 20 ° secolo, secondo il CDC.
La pandemia più grave della storia recente fu la pandemia di influenza del 1918, conosciuta come "influenza spagnola". Si stima che la pandemia abbia infettato circa 500 milioni di persone o un terzo della popolazione mondiale e ucciso circa 50 milioni in tutto il mondo.
Rimangono alcuni dibattiti su dove abbia avuto origine questo virus influenzale H1N1, ma gli scienziati hanno scoperto che il virus aveva geni di origine aviaria. 
Nel 1919, la pandemia si placò ma il virus H1N1 continuò a circolare stagionalmente per quasi 40 anni.
Poi, nel 1957, un nuovo virus influenzale A H2N2 emerse in Asia orientale, innescando una pandemia che si stima abbia ucciso 1,1 milioni in tutto il mondo e 116.000 negli Stati Uniti. Il virus era composto da geni che potevano essere collegati a un virus dell'influenza aviaria A.
Il virus è stato segnalato per la prima volta a Singapore nel febbraio del 1957, a Hong Kong nell'aprile del 1957 e nelle città costiere degli Stati Uniti nell'estate dello stesso anno. Tuttavia la sua sopravvivenza nella popolazione umana fu breve e il virus scomparve circa un decennio dopo il suo arrivo. 
Nel 1968, una pandemia causata da un virus influenzale A H3N2 originario della Cina causò circa 100.000 morti negli USA e 1 milione in tutto il mondo. 
Il virus H3N2 continua a circolare a livello globale come virus influenzale stagionale.
Nella primavera del 2009 è emerso un nuovo virus influenzale A H1N1. È stato rilevato prima negli Stati Uniti e poi si è diffuso rapidamente in tutto il mondo. Il virus conteneva "una combinazione unica di geni influenzali non precedentemente identificati in animali o persone", secondo il CDC, successivamente si è scoperto che era di origine suina.
Durante quella pandemia di H1N1, il CDC ha stimato che circa 575.400 persone sono morte in tutto il mondo durante il primo anno di diffusione del virus. A livello globale, si stima che l'80% dei decessi si sia verificato in persone di età inferiore ai 65 anni.
L'Organizzazione mondiale della sanità ha dichiarato la pandemia globale di H1N1 nell'agosto 2010, ma il virus H1N1 continua a circolare ogni anno come virus dell'influenza stagionale.
 

"Anche se siamo molto più preparati che in passato, siamo anche molto più interconnessi e molte più persone oggi hanno problemi di salute cronici che rendono particolarmente pericolose le infezioni virali" ha osservato il Dr. Tom Frieden dell'CDC.

 

Fonte: CNN

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