La nuova denominazione delle varianti di coronavirus: perchè dobbiamo usare le lettere greche?

Data pubblicazione: 21/06/2021
Categoria: Covid-19 - Autore: Staff Ambimed

La nuova denominazione delle varianti di coronavirus: perchè dobbiamo usare le lettere greche?

Ci sono voluti quasi sei mesi, ma la scorsa settimana l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha annunciato la prima iterazione del suo sistema di denominazione per due tipi di varianti del coronavirus, da utilizzare nelle comunicazioni pubbliche.

Un comitato di esperti che consiglia l'OMS ha raccomandato di utilizzare l'alfabeto greco per descrivere le "varianti di interesse" - che sono ceppi di coronavirus che portano ad un aumento delle infezioni a livello locale - così come le più pericolose "varianti di preoccupazione".

Il sistema tanto atteso è destinato all'uso da parte dei media, dei responsabili politici e del pubblico. Sarebbe dovuto arrivare prima, perché la sua assenza ha alimentato la pratica di nominare le varianti con i luoghi in cui sono state scoperte, come la "variante Kent", altrimenti nota come B.1.1.7, ora denominata Alpha. Il lignaggio B.1.617.2, identificato per la prima volta in India, è ora chiamato Delta.

Il nuovo sistema è sia un'alternativa più user-friendly sia progettato per ridurre lo stigma geografico e la discriminazione che possono derivare dall'associazione di un virus a un luogo. È anche importante perché, quando i paesi vengono individuati da organizzazioni di notizie che hanno milioni di lettori e spettatori, i governi possono diventare titubanti. Potrebbero ritardare la raccolta di dati sui ceppi di coronavirus o annunciare nuove varianti, per evitare quella che percepiscono come pubblicità negativa o il rischio di essere incolpati per la creazione di una variante.

Il nuovo sistema non cambia i sistemi di nomenclatura alfanumerica utilizzati dai ricercatori. Inoltre, non impedisce la denominazione di una posizione in cui è stata identificata una variante del virus, ad esempio per indicare aree in cui si stanno diffondendo varianti. Quello che fa è fornire un'alternativa ai nomi che significano poco per le persone al di fuori della ricerca.

Il team di Nature ha chiesto ai lettori se avrebbero utilizzato il nuovo sistema. La maggior parte dei 1.362 intervistati ha indicato che lo avrebbe fatto, a seconda del contesto. Tuttavia, circa il 15% ha affermato che continuerà a utilizzare descrittori geografici. E più di una settimana dopo l'annuncio dell'OMS, alcune organizzazioni dei media e personaggi di spicco continuano a identificare varianti per toponimi geografici. Questo deve finire. Le lettere dell'alfabeto greco sono ben note ai media e ai politici internazionali.

L'OMS è ben consapevole che questa è però una soluzione temporanea. Sono infatti già state utilizzate 10 delle 24 lettere greche per descrivere 6 varianti di interesse e 4 varianti di preoccupazione da dicembre 2020. Ciò significa che potrebbe essere necessario trovare un nuovo sistema di denominazione.

Lo sviluppo di un sistema di denominazione chiaro e in grado di funzionare attraverso culture e lingue è un processo complesso, motivo per cui i consulenti dell'OMS hanno impiegato così tanto tempo per trovare la soluzione attuale.

I consulenti dell'OMS devono continuare a lavorare sulla prossima iterazione in modo che sia pronta per essere distribuita quando richiesto e dovrebbero prendere in considerazione gli alfabeti di altre lingue. La loro soluzione attuale, sebbene non perfetta, è un'alternativa semplice e diretta per varianti che altrimenti prenderebbero il nome da luoghi. Ridurrà l'uso delle origini geografiche come impostazione predefinita quando si fa riferimento alle varianti, evitando così uno stigma involontario.

 

Fonte: Nature

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