Vaccino Oxford-Astrazeneca: conosciamolo

Data pubblicazione: 04/01/2021
Categoria: Covid-19 - Autore: Staff Ambimed

Vaccino Oxford-Astrazeneca: conosciamolo

Quali sono le novità?

L'agenzia britannica per la regolamentazione dei medicinali e dei prodotti sanitari l’MHRA ha approvato il vaccino sviluppato dall'Università di Oxford e dalla società farmaceutica AstraZeneca, con il lancio a partire da oggi 4 gennaio.
 

Come funziona questo vaccino?

Il vaccino Oxford / AstraZeneca si basa su un innocuo virus del raffreddore di scimpanzé che non può crescere all'interno delle cellule umane. Gli scienziati hanno ottimizzato questo virus in modo da trasportare il materiale genetico contenente le istruzioni per sviluppare la ormai famosa proteina “spike del Covid-19 (è una glicoproteina che permette al virus di agganciarsi ai recettori delle cellule umane). Una volta somministrato il vaccino, il nostro corpo inizia a produrre la proteina del coronavirus, innescando una risposta immunitaria, creando degli anticorpi appositi per combatterla.
 

Funziona il vaccino Oxford / AstraZeneca?

Inizialmente si pensava che due dosi del vaccino, a distanza di quattro settimane, offrissero la migliore protezione contro il Covid-19. Tuttavia, un errore di dosaggio ha portato alla conclusione che quando ai partecipanti allo studio clinico veniva somministrata mezza dose seguita da una dose piena, il vaccino apparentemente aveva un'efficacia maggiore rispetto a quando ai partecipanti venivano somministrate due dosi complete, con un'efficacia del 90% nel primo caso e del 62% in questi ultimi.

La controversia ha portato AstraZeneca ad annunciare a novembre una nuova sperimentazione globale del vaccino con il regime di mezza dose / dose piena.

Tuttavia, l'MHRA afferma che è probabile che la maggiore efficacia del regime di mezza dose / dose piena sia dovuta a un intervallo di tempo più ampio tra le dosi, piuttosto che alla dimensione della dose utilizzata.

L'MHRA ha attualmente approvato due dosi complete, distanziate fino a 12 settimane l'una dall'altra - una mossa che, si spera, consentirà a quante più persone possibile di avere un certo livello di protezione in un breve periodo di tempo.

Come per il vaccino mRNA di Pfizer / BioNTech, che è già stato approvato da Regno Unito, Stati Uniti e UE e che ha un'efficacia del 95% dopo due dosi, non è chiaro per quanto tempo duri la protezione indotta dal vaccino Oxford / AstraZeneca.

E mentre ci sono alcuni primi segnali che il vaccino Oxford / AstraZeneca potrebbe non solo impedire alle persone di ammalarsi gravemente di Covid-19, ma anche prevenire le infezioni asintomatiche, sono necessari più dati per confermare tale protezione.

L'efficacia della prima dose si inizia a registrare dopo 22 giorni dall’inoculazione e fornisce un'indicazione di protezione per un breve periodo tra le due dosi, mentre la seconda dose rafforza la risposta immunitaria e si prevede che fornisca una risposta immunitaria anche più duratura.
Gli studi hanno evidenziato che a seguito della vaccinazione con il vaccino COVID-19 AstraZeneca, nei partecipanti sieronegativi a basale, la sieroconversione  è stata dimostrata in ≥98% dei partecipanti a 28 giorni dopo la prima dose e > 99% a 28 giorni dopo la seconda.
 

Il vaccino Oxford / AstraZeneca è davvero "rivoluzionario"?

Il vaccino Oxford / AstraZeneca dovrebbe certamente essere una componente chiave del programma di vaccinazione del Regno Unito, ed è la pietra angolare delle speranze di vaccinazione globale. Sebbene il vaccino Pfizer / BioNTech abbia già ottenuto l'approvazione normativa ed è stato somministrato finora a più di 600.000 persone nel Regno Unito, ha rappresentato una sfida logistica poiché il vaccino deve essere conservato e trasportato a -70 ° C e può essere conservato solo in frigoriferi medicali per un massimo di cinque giorni.

Al contrario, il vaccino Oxford / AstraZeneca può essere trasportato e conservato a 2C° - 8C° per un massimo di sei mesi, rendendo molto più facile la logistica nel paese e la somministrazione in ambienti come case di cura, farmacie locali, ambulatori. Inoltre, lo rende adatto per l'uso nelle aree rurali e nei paesi in cui l'accesso alla conservazione a temperature ultra basse è un problema.

E c'è un aspetto anche finanziario: il vaccino Oxford / AstraZeneca costa circa $ 3-4 a dose rispetto ai $ 20 per il colpo Pfizer / BioNTech.

Ma il professor Adam Finn, esperto di vaccini presso l'Università di Bristol e ricercatore del processo di Oxford, ha affermato che era importante avere a disposizione una gamma di vaccini, compresi quelli di Pfizer / BioNTech e Moderna.

"Dobbiamo scoprire cosa succede quando combiniamo questi diversi tipi di vaccino nella stessa persona - forse possiamo ottenere un'immunità più ampia, più forte o più duratura", ha affermato.

Il professor Danny Altmann, dell'Imperial College di Londra, ha convenuto che sarebbero necessari diversi vaccini, non da ultimo per garantire una fornitura abbastanza grande, ma ha messo in guardia dal confrontarli al momento, osservando che c'era ancora molto da imparare su come si comportano i diversi vaccini.

 

Fonti: The Guardian, University of Oxford, MHRA

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