Epatite C

L’epatite C è una malattia infettiva del fegato causata dal virus a RNA HCV, della famiglia dei Flaviviridae.

L’infezione è spesso asintomatica o pauci-sintomatica. La maggior parte delle persone (80-85%) sviluppa un’infezione cronica da HCV nel corso della vita, trasformandosi in una patologia debilitante che spesso conduce alla cirrosi, insufficienza epatica e carcinoma del fegato.

Distribuzione geografica

L'epatite C è endemica in tutto il mondo. Le regioni più colpite sono la regione del Mediterraneo e la regione europea, con una prevalenza stimata rispettivamente del 2,3% e dell'1,5%. Si stima che ogni anno si verifichino fino a 3 milioni di nuovi casi di infezioni e che siano circa 350 mila I decessi annuali. Ad oggi, si stima che le persone cronicamente infette siano circa 150 milioni.

Fonte: CDC

Trasmissione

Il virus dell'epatite C è un virus trasmesso dal sangue. È più comunemente trasmesso attraverso: uso di droghe per via parenterale attraverso la condivisione di siringhe;

il riutilizzo o la sterilizzazione inadeguata di apparecchiature mediche; la trasfusione di sangue ed emazie non sottoposte a screening; per via sessuale; per via verticale, da una madre infetta al suo bambino.

L'epatite C non si diffonde attraverso il latte materno, il cibo, l'acqua o il contatto casuale come abbracciare, baciare e condividere cibo o bevande con una persona infetta.

Sintomi

Il periodo di incubazione per l'epatite C varia da 2 settimane a 6 mesi. Dopo l'infezione iniziale, circa l'80% delle persone non presenta alcun sintomo. Coloro che sono pauci-sintomatici possono manifestare febbre, affaticamento, diminuzione dell'appetito, nausea, vomito, dolore addominale, urine scure, feci di colore grigio, dolori articolari e ittero (ingiallimento della pelle e del bianco degli occhi).

Diagnosi

Poiché le nuove infezioni da HCV sono generalmente asintomatiche, poche persone vengono diagnosticate quando l'infezione è recente. In quelle persone che sviluppano un'infezione cronica da HCV, l'infezione è spesso non diagnosticata perché rimane asintomatica fino a decenni dopo l'infezione, quando i sintomi si sviluppano secondari a gravi danni al fegato.

L'infezione da HCV viene diagnosticata attraverso un test per gli anticorpi anti-HCV con un test sierologico, e successivamente un test dell'acido nucleico per l'acido ribonucleico (RNA) dell'HCV per confermare l'infezione cronica. 

Dopo che a una persona è stata diagnosticata un'infezione cronica da HCV, deve sottoporsi a una valutazione del grado di danno epatico.

Il grado di danno epatico viene utilizzato per guidare le decisioni terapeutiche e la gestione della malattia.

Trattamento

Una nuova infezione da HCV non richiede sempre un trattamento, poiché la risposta immunitaria in alcune persone eliminerà l'infezione. Tuttavia, quando l'infezione da HCV diventa cronica, è necessario un trattamento. L'obiettivo del trattamento dell'epatite C è la cura.

L'OMS raccomanda la terapia con antivirali pangenotipici ad azione diretta (DAA). I DAA possono curare la maggior parte delle persone con infezione da HCV e la durata del trattamento è di solito da 12 a 24 settimane. L'OMS raccomanda di trattare tutte le persone con infezione cronica da HCV di età superiore ai 12 anni.

L'accesso al trattamento per l'HCV rimane comunque limitato a livello globale. Nel 2017, dei 71 milioni di persone che convivono con l'infezione da HCV, solo il 19% conosceva la propria diagnosi e di quelle con diagnosi di infezione da HCV cronica, solo circa 5 milioni di persone erano state trattate con DAA entro la fine del 2017.

Prevenzione

Ad oggi non esiste un vaccino efficace contro l'epatite C; la prevenzione dell'infezione da HCV deve partire dall’attenzione in alcuni comportamenti, come all’uso di dispositivi di protezione meccanica durante il rapporto sessuale, evitare di condividere e usare siringhe potenzialmente contaminate. Dipende anche dalla riduzione del rischio di esposizione al virus nelle strutture sanitarie e nelle popolazioni a più alto rischio, ad esempio le persone che fanno uso di droghe iniettabili.

Fonte: WHO

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